Romanov impressionne à ses débuts

Alexander Romanov, le 38e choix au total du repêchage 2018 des Canadiens de Montréal, disputait, hier, son premier match en carrière pour l’organisation. Les attentes étaient hautes envers le jeune défenseur russe de 21 ans, malgré son bas âge et son manque d’expérience dans la LNH. Romanov n’a toutefois pas déçu, jouant 21:30, récoltant une mention d’aide ainsi que trois tirs au filet.

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Le Canadien finira au sommet de la division Nord

Mercredi débutera la saison du Club de hockey Canadien alors que la troupe de Claude Julien affrontera les Maple Leafs de Toronto. Rappelons que la saison est d’une durée de 56 matchs et que le CH n’affrontera que les équipes canadiennes au sein de la division Nord, étant donné les restrictions sanitaires au niveau de la frontière canado-américaine.

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6 observations de la ronde préliminaire

Beaucoup de festivals offensifs, des performances individuelles impressionnantes, des gardiens qui épatent et des équipes qui causent des surprises. L’édition 2021 du Championnat du monde de hockey junior ne fait pas exception aux nombreuses histoires qui reviennent d’année en année. Il y a cependant toujours certains joueurs ou certaines équipes qui ressortent du lot, dépendamment de leurs performances. Voici six de mes observations de la ronde préliminaire du tournoi.

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Contre-article : Caufield, l’archétype de la nouvelle génération

L’avenir de Cole Caufield est un sujet chaud pour les partisans des Canadiens de Montréal. Lorsqu’il a été sélectionné au 15e rang par le Tricolore en 2019, plus bas que plusieurs experts avaient prédit en raison de sa petite taille, les amateurs se réjouissaient d’avoir enfin trouvé un marqueur élite. Dans un récent article de mon collègue Yohan Carrière, ce dernier affirme que Caufield ne possède pas le gabarit pour dominer en tant que marqueur dans la Ligue nationale de hockey. Même s’il apporte d’excellents points et que son pronostic pourrait s’avérer, je suis en désaccord avec son évaluation du potentiel du jeune espoir.

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Il faut qu’on parle de Cole Caufield

Tôt ou tard, les partisans des Canadiens de Montréal vont devoir se rendre à l’évidence, Cole Caufield est trop petit pour le type de joueur qu’il est et son potentiel se limite au top 9 d’une formation de la LNH. Le Championnat mondial junior n’est d’ailleurs pas la seule preuve de cela.

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Contre-article: Danault est un bon 2e centre

Phillip Danault s’est établi comme un des meilleurs centres défensifs de la LNH, mais il manque quelques aspects à son jeu pour qu’on puisse le qualifier de centre numéro un. Tout peut changer en une saison, mais aujourd’hui, ce n’est pas réaliste de considérer Danault comme l’un des vingt meilleurs joueurs de sa position.

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Klefbom blessé : que feront les Oilers?

Le défenseur de 27 ans Oscar Klefbom ratera l’entièreté de la saison 2020-2021 en raison d’une blessure chronique à l’épaule, a annoncé lundi le directeur général des Oilers d’Edmonton, Ken Holland. Le natif de Karlstad, en Suède, a été un pilier de la défensive de l’équipe albertaine au cours des dernières années. Comment les Oilers feront-ils pour compétitionner dans une division canadienne sans leur meilleur défenseur?

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Danault parmi les meilleurs

Phillip Danault s’est lentement mais sûrement glissé dans la conversation des meilleurs centres à caractère défensif de la LNH, en recevant plus de votes pour le trophée Selke en 2019-2020 que lors des dernières campagnes. Pour les experts et les partisans qui ne voient pas le natif de Victoriaville évoluer chaque soir, il est ardu de saisir l’ampleur de la qualité de son jeu, surtout si l’on se fie à sa production offensive comme seule mesure de son talent. Afin de mettre en contexte les performances du numéro 24 du Tricolore, on se doit de le comparer aux meilleurs du circuit. J’ai donc compilé 10 statistiques importantes de 15 des meilleurs centres de la Ligue nationale de hockey, accompagnées de celles de Phillip Danault, afin d’évaluer ses performances contre l’élite du monde du hockey.

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L’attente sera encore longue

Le nouveau chandail rétro de l’Avalanche du Colorado, qui arbore le logo des défunts Nordiques de Québec, suscite la controverse chez les amateurs québécois. Ce chandail pourrait cependant représenter la seule façon pour les habitants de Québec de voir leur symbole sur la glace pour encore plusieurs années.

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LNH : Candidats à une saison d’éclosion

Nombreux seront les joueurs à prendre un grand pas dans leur développement lors de la campagne 2020-2021 de la LNH. La pandémie ayant grandement modifié le portrait de la ligue, notamment en raison du cap salarial fixe, plusieurs jeunes joueurs auront l’opportunité de se faire valoir et d’être un pas plus près de l’atteinte de leur potentiel. Un regard sur les joueurs qui sont candidats à une saison d’éclosion.

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Les gagnants et perdants de la dernière semaine

Le repêchage et l’ouverture du marché des joueurs autonomes sont les événements qui donnent le coup d’envoi de la saison morte dans la Ligue nationale de hockey (LNH). C’est au cours de cette semaine que les équipes sont les plus actives et en profitent pour s’améliorer.

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Repêchage de la LNH : Qui sont les choix des Canadiens?

L’édition virtuelle du repêchage se tenait lundi et mardi dans la LNH. En tout, ce sont un défenseur et sept attaquants, dont cinq centres, qui s’ajoutent à la banque d’espoirs des Canadiens de Montréal. Mais qui sont ces joueurs?

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Le CH ne fait plus confiance à Carey Price

Le directeur général des Canadiens de Montréal, Marc Bergevin, a acquis le gardien de but Jake Allen des Blues de St-Louis ainsi qu’un choix de septième ronde au repêchage en 2022. En retour, les Blues reçoivent deux choix au repêchage en 2020 : un de troisième ronde, ainsi qu’un de septième ronde. Cet échange signale forcément la fin de la tenure de Carey Price comme gardien numéro un à Montréal… non?

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Avant-goût : Canadiens contre Flyers

Les Canadiens de Montréal ont défait les Penguins de Pittsburgh en quatre parties. Les Flyers de Philadelphie ont, quant à eux, amassé une fiche parfaite de 3-0-0 lors du tournoi à la ronde. Les deux équipes s’affronteront donc dans le cadre de la première ronde des séries éliminatoires. Dans le but d’anticiper ce que le Tricolore devra faire pour vaincre les Flyers, je comparerai les différentes facettes de leur jeu.

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Le Canadien devra s’ajuster

Les Penguins de Pittsburgh ont égalisé la série 3 de 5 contre le Canadien de Montréal lundi soir avec une victoire de 3 à 1. La troupe de Claude Julien à été surclassée pour une grande portion de la rencontre, à l’image de la première partie entre les deux équipes deux jours auparavant. Les deux clubs se rencontrent mercredi le 5 août pour le match numéro trois et le Tricolore devra apporter plusieurs changements s’il veut accéder à la première ronde des séries éliminatoires.

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Protester à sa façon

Depuis que Colin Kaepernick s’est agenouillé symboliquement durant l’hymne national américain en septembre 2016 afin de protester contre la brutalité policière auprès des minorités ethniques aux États-Unis, ce geste est devenu un symbole de révolte contre le racisme et les inégalités. À la reprise des activités de la LNH mardi dernier, les joueurs y sont plutôt allés d’une autre forme de protestation, et les réactions sont mitigées.

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Facteur X LNH : édition division Pacifique

Avant le début des séries éliminatoires de la LNH, prévu le 1er août, j’explorerai quels sont les facteurs X pour chacune des équipes participant à la course. Ainsi, je conclus cette semaine en analysant les cinq équipes de la division Pacifique. Allons-y.

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Un obstacle insurmontable

Dominés pendant la majeure partie de leur rencontre préparatoire contre les Maple Leafs, mardi, les Canadiens de Montréal ont laissé paraître les mêmes lacunes qui les tenaient à l’écart des séries éliminatoires il y a quatre mois. Aggravées par la rouille, ces failles ont coulé les Montréalais, qui se sont inclinés 4 à 2. À deux jours du début de leur série de qualification face aux Penguins de Pittsburgh, trouver une solution durable à celles-ci relèverait du miracle. Les Canadiens devant jongler avec une formation déficiente, leurs partisans doivent se rendre à l’évidence : la bande à Sidney Crosby sera plus forte, et c’est sûrement mieux comme ça.

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Facteur X LNH : édition division Centrale

Avant le début des séries éliminatoires de la LNH, prévu le 1er août, j’explorerai quels sont les facteurs X pour chacune des équipes participant à la course. Ainsi, cette semaine, j’analyse les sept équipes de la division Métropolitaine, et je répéterai le processus jusqu’à ce que les 24 équipes aient été couvertes. Allons-y.

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Facteur X LNH : édition division Métropolitaine

Avant le début des séries éliminatoires de la LNH, prévu le 1er août, j’explorerai quels sont les facteurs X pour chacune des équipes participant à la course. Ainsi, cette semaine, j’analyse les sept équipes de la division Métropolitaine, et je répéterai le processus jusqu’à ce que les 24 équipes aient été couvertes. Allons-y.

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Menés par l’exemple : la recette du succès

Les équipes ayant des joueurs étoiles comme Sidney Crosby ont-elles tendance à s’améliorer plus rapidement? En d’autres mots, de pratiquer avec ces joueurs étoiles est-il bénéfique pour le développement de l’organisation? Comment, pourquoi, et quel impact ont les joueurs élites sur les membres de l’équipe? Je me penche sur cette question.

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Facteur X LNH : édition division Atlantique

Avant le début des séries éliminatoires de la LNH, prévu le 1er août, j’explorerai quels sont les facteurs X pour chacune des équipes participant à la course. Ainsi, cette semaine, j’analyse les cinq équipes de la division atlantique, et je répéterai le processus jusqu’à ce que les 24 équipes aient été couvertes.

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Les Redskins font écho jusqu’en Suède

Alors qu’une action concrète est toujours attendue de la part de plusieurs équipes sportives américaines et canadiennes dont le nom et/ou l’imagerie réfèrent aux peuples autochtones, suite à l’analyse amorcée il y a quelques jours par les Redskins de Washington et les Indians de Cleveland, les Indians de Frölunda, qui évoluent dans la Ligue d’élite suédoise de hockey (SHL), sont actuellement en réflexion par rapport à leur image de marque.

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La coupe sera soulevée dans une ville canadienne

Les séries éliminatoires de la LNH se disputeront dans deux villes hôtes canadiennes : Toronto et Edmonton. Dix villes aux États-Unis et au Canada étaient dans la course au départ. La réponse de chaque pays à la pandémie ainsi que le nombre de cas confirmés a été l’outil déterminant pour trancher en faveur de la nation la plus sécuritaire des deux. Voici ce qui s’est passé.

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Le diable ne sait plus danser

Les Devils du New Jersey ne semblent aller nulle part. Lors du règne de Ray Shero, de 2015 à 2020, ils ont fini 24e au classement général en moyenne, en ne participant au séries éliminatoires qu’une seule fois. Leur unique participation fut lors de la saison 2017-2018, et leur présence ne leur a permis d’amasser qu’une seule victoire. Voici donc une analyse de leurs déboires récents.

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La fin de la disette approche

La dernière conquête de la Coupe Stanley par une équipe canadienne remonte à 1993. En 2016, aucune des sept équipes n’a été en mesure de se qualifier pour les séries éliminatoires. Toutefois, les dernières années ont permis à celles-ci de rebâtir et se préparer à prendre la LNH d’assaut. Voici un résumé de la situation de chaque équipe canadienne et combien de temps environ leurs partisans devront attendre avant de voir leur équipe aspirer aux grands honneurs.

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Draft LNH : Une surprise chez les Sabres?

Après son grand ménage du 16 juin dernier, l’organisation des Sabres de Buffalo a maintenant les yeux tournés vers l’avenir, elle qui sera informée vendredi de son rang en vue du prochain repêchage de la Ligue nationale de hockey. Alors que plusieurs partisans de l’équipe espèrent voir un attaquant débarquer à Buffalo, afin de porter main forte au capitaine Jack Eichel, le nouveau directeur général, Kevyn Adams, pourrait surprendre en sélectionnant plutôt un gardien en première ronde.

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Agents libres : JYP Jyväskylä, un marché intéressant pour les DG de la LNH

La Liiga finlandaise ayant mis fin à sa saison en mars dernier, les équipes préparent maintenant la prochaine campagne sans réellement savoir quand (et si) celle-ci aura lieu. Parmi ces formations, JYP, qui évolue à Jyväskylä, dans le sud-ouest de la Finlande, se retrouve dans une situation fâcheuse, alors que deux de ses meilleurs éléments sont désormais libres comme l’air et pourraient attirer l’attention des directeurs généraux de la LNH.

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